Benjamín Vicuña Mackenna,intendente,Santiago

Benjamín Vicuña Mackenna: el Intendente que cambió Santiago

Benjamín Vicuña Mackenna,intendente,Santiago
Benjamín Vicuña Mackenna en la Laguna Negra y del Encañado, Cajón del Maipo.

Benjamín Vicuña Mackenna y su búsqueda de fuentes de agua para Santiago

Exploró Laguna Negra y el Encañado en las cercanías del Cajón del Maipo, pues pensaba que las represas eran una salida para abastecer de agua potable a Santiago, y surtir el regadío de las plantaciones de toda la provincia.

Benjamín Vicuña Mackenna en la Laguna Negra y del Encañado, Cajón del Maipo.

Como intendente, Benjamín Vicuña Mackenna también se ocupó del mejoramiento de las condiciones de aprovisionamiento de elementos vitales para la capital.

Fue así como en marzo de 1873, una comitiva presidida por el propio Vicuña Mackenna, desarrolló una exploración de diez días hacia las cercanías de San José de Maipo, en la Cordillera de los Andes, por los sectores de Laguna Negra y del Encañado, buscando fuentes de agua para una ciudad en crecimiento, realizando al mismo tiempo observaciones astronómicas, geográficas y meteorológicas.

A juicio de éste, las represas eran una salida al problema de agua potable que sufría la ciudad, para abastecer el regadío de las plantaciones de toda la provincia.

Los objetivos de la exploración fueron:

  • Reconocer las Laguna Negra y del Encañado bajo el punto de vista de su valor como surtideros y depósitos permanentes de agua para el uso de la agricultura de la provincia de Santiago
  • Verificar su reconocimiento para explotarlas como depósitos de agua para casos de sequías extraordinarias
  • Examinarlas en su interés geológico y geográfico.

La expedición, que utilizó el camino del Cajón del Maipo, estuvo compuesta por numerosas personas entre ingenieros, geólogos, meteorólogos, miembros de la Sociedad Nacional de Agricultura, los que después de más de una semana de investigaciones, realizaron numerosos exámenes, mediciones e informes para la vialidad del proyecto.

El aporte entregado por el intendente, fue la explotación y reconocimiento de estas lagunas, que se vio plasmado en la publicación del libro, en que reúne los apuntes, memorias y datos comprendidos en esta expedición. Ver Libro: Vicuña Mackenna, Benjamín, Exploración de las Lagunas Negra i del Encañado en las cordilleras de San José i del Valle del Yeso: ejecutada en marzo de 1873 por una comisión presidida por el Intendente de la Provincia de Santiago, Valparaíso: Imprenta de la Patria, 1874. 83 p.

Benjamín Vicuña Mackenna: el Intendente que cambió Santiago

Su objetivo era modernizar la ciudad y convertirla en "el París de América". Creó verdaderos hitos urbanos como el Paseo de Santa Lucía y el Camino de Cintura, y emprendió la búsqueda de fuentes de agua para abastecer a la capital.

Santiago, la "ciudad doble" de Benjamín Vicuña Mackenna

Ordenar el desorden de una ciudad social y moralmente fracturada fue uno de los propósitos del intendente, que aspiraba a que prevaleciera la civilidad por sobre la miseria y la degradación moral del pueblo.

Proyecto de transformación de Santiago de Benjamín Vicuña Mackenna

Impulsó un conjunto de obras que le cambiaron el rostro a Santiago, como el Paseo del Santa Lucía, la canalización del Mapocho, y el Camino de Cintura, pues pensaba que la ciudad enferma se podía rescatar mediante la transformación espacial.

Benjamín Vicuña Mackenna y su concepto moralizador del pueblo

Intendente buscó moderar lo que consideraba los "vicios del pueblo", y "ordenar" el "desorden" que se producía en los suburbios de la capital. La civilización, según Vicuña Mackenna, debía normar paulatinamente a la ciudad bárbara.

Camino de Cintura: la frontera de Benjamín Vicuña Mackenna

Se proyectó como una barrera sanitaria, que rodeara el centro de Santiago por sus cuatro costados, y sirviera como una barrera contra la miseria y vicios de los arrabales. A la par, buscó regular el crecimiento urbano.

Paseo de Santa Lucía: el sueño de Benjamín Vicuña Mackenna

Desde la intendencia transformó la deforestada elevación rocosa situada junto al centro histórico de Santiago, en un paseo repleto de jardines, estatuas, fuentes y monumentos para el placer de los capitalinos.

Otras realizaciones del Intendente Benjamín Vicuña Mackenna

Amplió el ferrocarril urbano, instaló alumbrado público y terminó el Parque Cousiño, entre otras obras de desarrollo urbano que imitaron el estilo de las ciudades más desarrolladas de Europa y Norteamérica.

Galerías

Imágenes de Benjamín Vicuña Mackenna (1831-1886)

Imágenes de Benjamín Vicuña Mackenna (1831-1886)

Fotografías de este personaje al comienzo de su vida política, durante su período como intendente de Santiago y en su madurez son parte del legado de este personaje.

Fotografías del Cerro Santa Lucía

Fotografías del Cerro Santa Lucía

Este paseo peatonal, sus fuentes y árboles hasta hoy dan vida al antiguo peñón que se levantaba en el centro de Santiago.

Imágenes de Santiago (1860-1880)

Imágenes de Santiago (1860-1880)

Obras de Vicuña Mackenna al frente de la Intendencia de Santiago modernizaron la capital y le dieron un nuevo rostro.

Obras de canalización del Río Mapocho (1886-1891)

Obras de canalización del Río Mapocho (1886-1891)

Vicuña Mackenna encomendó un estudio para evitar inundaciones, pero las obras de canalización se realizaron después de la Guerra del Pacífico.

Obras del Intendente Benjamín Vicuña Mackenna

Obras del Intendente Benjamín Vicuña Mackenna

Intendente reparó la cárcel pública, creó el paseo Parque Cousiño y reinauguró el Teatro Municipal, luego de su incendio.

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